Euroopa saarmas

Pildi allikas

Ohustatud Briti imetajad - Euroopa saarmas

The Euroopa saarmas (Lutra lutra) on tuntud ka kui Euraasia jõesilm, harilik saarmas ja vana maailma saarmas. See on Mustelidae ehk nirkide perekonna Euroopa liige ja on tüüpiline magevee saarmale. Euroopa saarmas on kõige levinum saarma liik, mis on laialt levinud kogu Euroopas. Arvatakse, et saarmas on väljasurnud Liechtensteinis, Hollandis ja Šveitsis.

Saarmad on nüüd väga levinud Norra rannikul ja Põhja-Suurbritannias, eriti Shetlandil, kus elab 12% Ühendkuningriigi aretuspopulatsioonist.





Saarmadieet koosneb peamiselt kaladest, kuid võib hõlmata ka linde, putukaid, konni, koorikloomi ja väikeseid imetajaid. See oportunistlik imetaja võib asustada reostamata mageveekogusid, sealhulgas järvi, ojad, jõgesid ja tiike, kui toiduga on piisavalt varustatud. Saarmad võivad elada ka rannikul soolases vees, kuid karusnaha puhastamiseks vajavad nad regulaarset juurdepääsu mageveele.

Saarmad on tugevalt territoriaalsed ja elavad enamasti suurema osa ajast üksi. Saarma kodupiirkond võib varieeruda vahemikus 1–40 kilomeetrit, kusjuures tavapärane on umbes 18 kilomeetrit, sõltuvalt toidu tihedusest.

Isased saarmad ja emased saarmad sigivad igal aastaajal ja paaritumine toimub vees. Pärast umbes 63-päevast tiinusperioodi sünnib 1–4 poega, kes jäävad emast sõltuvaks umbes aastaks. Meessoost saarmas ei mängi vanemlikus hoolduses mingit rolli. Seda seetõttu, et paar päeva enne noorte saarmade sündi hakkab emas saarmas oma kaaslast hammustama, kuni isas saarmas lahkub. Vastasel juhul sööks isane saarmas tõenäoliselt oma noore põlvkonna, kuna ta ei suuda rottidel ja vastsündinud saarmadel vahet teha.

Jaht toimub peamiselt öösel, samal ajal kui päev veedetakse tavaliselt saarmas ’holtis’, jõekaldal olevas urus, kuhu pääseb ainult veealusest.

Nende tiheda karusnaha püüdmine on paljude saarmaliikide jaoks olnud peamine kaitseoht, kuid Euroopa saarmas seisab silmitsi teise ohuga. Põllumajanduse kasvav intensiivistamine 20. sajandil ärgitas paljusid jahimehi ebaseaduslikult suurt osa metssilmadest püüdma. Salaküttimise tagajärjel vähenes saarma populatsioon 20. sajandi teisel poolel kiiresti ja muutus ohustatuks.

Kuid nüüd tehakse ühiseid jõupingutusi saarmade integreerimiseks kaasaegsete põllumajandusmeetodite kõrval, sealhulgas Euroopa karmid eeskirjad saarma humaanse kohtlemise kohta. Karmimad karistused ja trahvid aitavad nüüd ära hoida saarma salaküttimist. Suurbritannias annab see tulemusi, kuna saarmaga esinevate kohtade arv suureneb. Tänu avalikkuse kasvavale kaastundele saarma populatsiooni vastu väheneb saarma karusnahkade arv.