Valged küünised vähid

REKLAAM Pildi allikas

The Valged küünised vähid (Austropotamobius pallipes) on ohustatud Euroopa mageveevähk ja ainus vähiliik, mis on pärit Briti saartelt. See on tuntud ka kui Atlandi oja jõevähk. Valgeküünis vähk leiab Balkani poolsaarelt Hispaaniasse ja saavutab põhjapiiri Suurbritannias ja Iirimaal, kus on ka suurim asustustihedus.



Valgeküünis vähk on oliivpruuni värvusega jõevähk, mille küünistel on kahvatu värviga alaküljed.



Valgeküünis vähk võib kasvada 12 sentimeetri (5 tolli) pikkuseks, ehkki alla 10 sentimeetri suurused on levinumad. Tavaliselt elab valgeküünis jõevähk umbes 1 meetri sügavustes jõgedes ja ojades, kus ta peidab end kivide, uppunud palkide ja järvede vahel, toitudes toiduks.

Valgeküüniste vähkide populatsioon väheneb kiiresti ja on kunagi leitud enamikus Inglismaal ja Walesis Suurbritannias, kuid nüüd on see enam-vähem piiratud Kesk- ja Põhja-Inglismaa ning Ida-Walesiga.

Lõuna-Gloucestershire'is ja Bristolis asuvas Frome jões on piirkondlikult märkimisväärne elanikkond ja populatsioon on avastatud Essexis. Elanikke on ka Hampshire'is Itcheni jõe lisajõe Candover Brookis.

Selle languse üks peamisi põhjusi on invasiivse Põhja-Ameerika signaalvähi (Pacifastacus leniusculus) sissetoomine. Signaalvähk on vähikatku kandev nakkushaigus, millele ta on vastupidav, samas kui kohalikul vähil pole seda. Briti liigid on tundlikud ka mitut liiki reostuse suhtes, näiteks putukamürkide suhtes.

Valgeküünis jõevähk on ainus Iirimaal leitud vähiliik, mis esineb jõgedes, ojades, kanalites ja järvedes asuvatel lubjakivialadel.

Valgeküüniseid vähke pole lääne happelisemates vetes. Need esinevad mõõduka vooluga ojades kõrvuti teiste mageveeselgrootutega, nagu kaadikakärbes, kärbseseen ja molluskiliigid.

Ka forell ja 3 okasnokk esinevad samas elupaigas. Puu juured, kallastel olevad kivid pakuvad peavarju. Noorte valgete küünistega jõevähkide liigid varjuvad taimestikus, näiteks kaldast välja kasvav kress ja murumatt.

Valge küünistega jõevähk klassifitseeritakse IUCNi nimekirjas 10. mail 2006 kategooriasse “Vulverable”.